Software libre y Matemáticas en las aulas

Ayer fue publicada en la portada de la página web de la UCA una noticia que hoy también aparece, a cinco columnas, dentro del Diario de Cádiz, en la portada de la sección "Vivir en Cádiz": Cuatro asignaturas del Departamento de Matemáticas de la Universidad de Cádiz empezarán a usar software libre.

De hecho, la primera de estas asignaturas comenzó su experiencia el pasado jueves en la asignatura Matemáticas I de la titulación de Ingeniería Técnica Naval. La profesora Victoria Redondo Neble, del Departamento de Matemáticas, repartió a los estudiantes copias del sistema Guadalinex_UCA, con el fin de facilitarles el trasladar a sus hogares el entorno de trabajo que estaban utilizando en el aula.

Tradicionalmente, las asignaturas del Departamento han utilizado en las aulas programas comerciales de tipo privativo cuyo precio resultaba inalcanzable a los alumnos, debido a lo cual éstos terminaban accediendo a ellos mediante copias ilegales. Pero las características técnicas de estos programas no justifican su uso en la mayoría de los casos, pues existen alternativas libres con características técnicas similares y en algunos casos superiores a los programas de licencia privativa que estaban siendo utilizados. De hecho, la primera parte de esta experiencia ha consistido en analizar las alternativas disponibles y estudiar su idoneidad para cada una de las cuatro asignaturas. En el caso de tres de estas asignaturas, se ha optado por el uso de maxima, un sistema de álgebra computacional elaborado originalmente en el M.I.T. en los 70's, con el nombre de Macsyma y que hace unos años fue liberado. En la cuarta asignatura, se va a evaluar el uso de wims como complemento a otras herramientas matemáticas de carácter comercial. Wims es un entorno de enseñanza interactiva a través de internet, con licencia libre, orientado, en principio, a la enseñanza de las matemáticas y las ciencias, pero adecuado también para materias de otro tipo.

Precisamente este es otro de los puntos fuertes del uso de software libre en las aulas: su disponibilidad permite relajar la excesiva dependencia de una única herramienta comercial, permitiendo a los estudiantes el conocer y evaluar diferentes alternativas que pueden complementarla y en algunos casos sustituirla con total garantía, potenciando así una formación en habilidades generales y en conocimiento neutral. La dependencia absoluta de una única herramienta puede ser, con el timempo, perjudicial en un campo como el de las nuevas tecnologías, donde herramientas que hoy son indiscutibles pueden quedar obsoletas en cuestión de años.

El objetivo final es que profesores y alumnos de las asignaturas siguentes evaluen la experiencia, sus puntos fuertes y débiles: